zondag 5 februari 2017

Panama City en mooie eilandjes

Zoals we in het vorige bericht geschreven hadden, dit keer een verslag en mooie beelden van Panama City. We hebben verschillende delen van de stad verkend per fiets. Hieronder zie je een foto die genomen is vanaf een schiereiland in het zuidwesten van de stad, de Amador Causeway. Vanuit het centrum ligt er een weg met apart fietspad en diverse bankjes erlangs om de skyline van Panama City te kunnen bewonderen.

Een ander mooi fietspad ligt langs de Cinta Costera. Dit is een rondweg van 5 km boven het water rondom het oude gedeelte van de stad (Panama Antigua). Op diverse plekken staan bankjes of ligstoeltjes onder een overkapping. Het fiets- en wandelgedeelte is afgescheiden van de autoweg door bloeiende bougainvillea's die langs een hek groeien.
Panama Antigua is het historische centrum van Panama City. Er wordt in deze wijk hard gewerkt om de oude gebouwen te restaureren. Het is erg leuk om rond te struinen door deze straten en over de markt die langs de rand van het oude centrum loopt.
Omdat we nog een week de tijd hadden voordat we naar huis gingen, hebben we een paar dagen een auto gehuurd. We zijn naar het noorden gereden, naar de Caribische kust. Hier hebben we overnacht in Puerto Lindo, een klein dorpje. Hiervandaan kon je met een bootje in 10 minuten naar Isla Grande varen, een eiland met een oppervlakte van een paar vierkante kilometer. We hebben lekker op het strand gezeten en gezwommen in het warme en heldere water. Toen wij er waren, was er ook een begrafenis op het eiland. Na de kerkdienst werd de overledene in zijn grafkist over het strand naar de begraafplaats gedragen. De enige route naar de begraafplaats loopt over het strand. Er moest zelfs over een paar bomen geklommen worden met de kist. De grafkisten worden hier niet onder de grond geplaatst. De kist wordt boven de grond in cement gegoten. Sommige graven, zijn bekleed met tegeltjes, maar de meeste zijn kaal.    
Een inwoner van Isla Grande ging met een haak duiken naar octopus in niet al te diep water. Dit was zijn vangst: 
Om volop te genieten van de warmte die we in Nederland voorlopig niet zullen meemaken, zijn we de volgende dag naar een strand op het vasteland gegaan. Het was zondag en heel druk met families uit Panama City en omgeving. Ze nemen koelboxen mee met drinken en maaltijden met rijst en kip. 
We konden natuurlijk niet naar huis voordat we de sluizen van het Panama Kanaal bekeken hadden. Bij Miraflor heb je een bezoekerscentrum met een museum en film over de aanleg van het Kanaal. Ook heb je er een geweldig uitzicht over de sluis en de schepen die er maar net door passen.
Aan de noordkant van Panama City ligt Parque Natural Metropolitana. Het is een tropisch bos waar je mooie rondwandelingen kunt maken, allerlei dieren tegen kunt komen en uitzicht hebt over de skyline van de stad. Bijzonder! We hebben er een ree, twee luiaards, apen, neusberen, agouti's en schildpadjes gezien. En dat allemaal in nabijheid van een wereldstad!
Ok, nog één eilandje dan voor we naar huis gaan...... ;-)
Voor de kust van de stad ligt Isla Taboga. Je vaart hier vanuit Panama City in een half uurtje naartoe met een veerpont. We lagen hier op het strand dat aan drie zijden omgeven is door het water en uitzicht heeft op de stad. Op doordeweekse dagen is het hier erg rustig. We vermoeden dat het in het weekend een stuk drukker is!
Ja, nu zit het er echt op.........27 januari 2017. De fietsen zitten in dozen, de bagage is ingepakt. Op naar het koude Nederland. Wat een fantastisch half jaar is dit geweest!!!!!
Ondanks de kou, toch een zeer warm welkom op Schiphol van lieve familie en vrienden!!!!!
 

woensdag 18 januari 2017

De laatste fietskilometers - van David tot Panama City

Vanuit Bocas del Toro zijn we op dinsdag 3 januari met de bus terug gegaan naar David. Vanuit David zijn we via de Panamerican Highway richting Panama City gefietst. Meestal is het erg druk op deze weg en is het niet de leukste weg om op te fietsen. Momenteel wordt er gewerkt aan deze snelweg, waardoor er grote stukken zijn afgesloten voor auto's. Met de fiets kun je er echter wel overheen, waardoor we een gloednieuw geasfalteerde  tweebaansweg voor onszelf hadden. Ideaal!
Hier zie je hoe de weg er ook uit kan zien. Meestal hebben we dan een vluchtstrook tot onze beschikking met asfalt van wisselende kwaliteit. Goed opletten dus!
De Panamerican Highway loopt in Panama op diverse plaatsen vlak langs de Pacifische kust. We hebben het rustig aan gedaan en zijn regelmatig gestopt bij een dorpje aan zee. Lekker zwemmen, zonnen, lezen; relaxen dus!  
Op onderstaande foto's waren we in Las Lajas.
Vanuit Las Lajas hebben we een binnendoor route genomen om de Panamericana een stukje te omzeilen. We fietsen over smalle wegen met weinig verkeer, veel groen om ons heen en af en toe een klein dorpje. Om het hotel in Sona te bereiken, moesten er veel kilometers gemaakt worden. Een zware dag, maar de omgeving maakte veel goed! 
Een paar dagen later waren we weer bij de kust. We zijn gestopt in Rio Hato en in San Carlos en hebben daar ook weer een stranddag gehad. De strandjes zijn meestal erg rustig. Soms zijn we zelfs de enigen op het strand.
Op weg van Rio Hato naar San Carlos, kwamen we een Frans echtpaar op de fiets tegen. Zij gaan dezelfde route fietsen als wij, maar in tegengestelde richting. 
San Carlos
We hadden een kamer bij San Carlos Beach Inn. Op het dakterras kon je relaxen en genieten van het uitzicht. Voor onze kamer hadden we een zitje, perfect voor een spelletje Rummikub.
Paul, de eigenaar van het hotel, had pas een saxofoon gekocht en was er wat op aan het experimenteren. Hanneke ging bij hem kijken, heeft Paul wat grepen en technieken geleerd en kon zelf ook weer even spelen.
En jawel, daar is ie dan: het Panama kanaal! Op weg naar Gamboa (halverwege het Panama kanaal), moesten we eerst het kanaal over via de Centenario-brug. We hadden er een prima uitzicht op het kanaal en zagen al een groot vrachtschip varen. Indrukwekkend!
Gamboa is een klein dorp met weinig faciliteiten. Er is één klein winkeltje waar je wat te eten kunt kopen (en brood dat één keer per week geleverd wordt). Ons avondeten bestond hier uit een bakje noodles met extra mais en twee bakjes yoghurt met vruchtjes als toetje. Weer eens wat anders dan uit eten. ;-)
Gamboa ligt aan het Panama kanaal en is omgeven door tropisch regenwoud. Het staat bekend om de vele soorten vogels die hier leven.
We kregen ons ontbijt geserveerd in de tuin. Hier hingen diverse voerbakjes voor vogels. We konden tijdens het eten diverse vogels spotten. Bijzonder!
De bekendste brug over het Panama kanaal is de Puente de las Americas. Om in Panama City te komen vanuit Gamboa, hoefden we hier niet overheen. Wij vonden het leuk om deze brug wel 'even' over te gaan. We hadden er een mooi uitzicht over het kanaal, de eilandjes voor de kust en de stad. 
Toen we Panama City inkwamen, kwamen we Pier en José tegen, een Fries stel. Zij maken een wereldfietsreis en waren op weg naar het vliegveld om naar Cuba te gaan, hun laatste bestemming op deze reis. We hebben in een park een tijd met ze zitten kletsen en ervaringen uitgewisseld. Erg gezellig! Op dit laatste stuk van onze reis ontmoeten we de meeste andere fietsers. Twee dagen hiervoor was er in ons hotel een Duits stel dat dezelfde route als wij heeft afgelegd.
We hebben nog anderhalve week te gaan voor we op het vliegtuig stappen. Inmiddels hebben Midden-Amerika doorkruist van Cancun (Mexico) tot Panama-City. We hebben vanaf begin augustus zo'n 5400 km gefietst. Een mooi resultaat!   
We gaan nog een paar dagen met een huurauto op pad en hebben nog alle tijd om Panama City te verkennen. Volgende keer meer daarover!

zondag 1 januari 2017

De laatste grensovergang - Van Dominical (CR) tot Bocas del Toro (Panama)

Vanuit Dominical hebben we de westkust van Costa Rica vervolgd tot aan Panama. Op 17 december kwamen we aan in Uvita. Hier hebben we Bahia de Ballena bezocht. Dit is een landtong in de vorm van een walvisstaart. Bij eb kun je hierover wandelen. Bij vloed is de walvisstaart niet zichtbaar. Het zeewater van de Grote Oceaan is hier heerlijk warm en door de landtong heb je amper golven.
Bij Uvita hebben we ook een waterval bezocht en een frisse duik genomen.
Om de bergen in centraal Costa Rica te verkennen, hebben we 2 dagen een auto gehuurd. We zijn richting vulkaan Poás gereden over een bergpas en langs de hoofdstad San Jose. Het plan was om de vulkaan te bezoeken. Met helder weer vertrokken we 's morgens vanaf het hotel. Toen we een half uur later bij de vulkaan kwamen, was het hier zwaar bewolkt en mistig. Het had geen zin om naar de krater te wandelen, omdat je hier niets zou zien.
Gelukkig was de rit naar de vulkaan niet voor niets: op de terugweg zagen we mensen met camera's langs de weg staan. Er bleek een luiaard in een boom naast de weg te hangen. Meestal hangen ze hoog in een boom en zijn ze niet erg actief. Deze luiaard hing op ooghoogte, op zo'n 2 meter afstand. Hij deed zich tegoed aan de groene blaadjes in de boom. Al snel stopten er ook touringcars met toeristen om hem te bewonderen. De luiaard trok zich gelukkig niets van alle mensen aan en at onverstoorbaar verder. Geweldig om hem van zo dichtbij te kunnen zien!  
Een waterval langs de route.
Koffieplantages in de hooglanden van Costa Rica.
Voor we de auto terug gingen brengen, zijn we gestopt bij Playa Hermosa. Hier konden we nog even genieten van de zon en de zee.
Zoek de toekan. ;-)
We hebben onze weg op de fiets vervolgd naar Golfito. Om hier te komen, moesten we over een heuvelachtige, onverharde weg fietsen. We werden omgeven door tropisch bos, erg mooi!
Uitzicht vanuit onze hotelkamer op de baai en Peninsula Osa.
Onderweg zagen we een slang in een greppel liggen.
In Panama aangekomen, zijn we de bergen in gereden om de kerstdagen in Boquete door te brengen.

Uitzicht op Boquete met neusberen die smulden van de brokjes die voor hen werden neergelegd.
Kerst in Boquete: veel mensen in het park, kraampjes met etenswaren en 's avonds een lange, verlichte optocht. We hadden prima uitzicht op de optocht vanuit de hotelkamer. 
video
Vanuit Boquete zijn we richting Bocas del Toro gefietst, een eilandengroep in de Caribische Zee. We hebben onderweg overnacht bij hostel 'Lost and Found'. Om hier te komen, moesten we onze spullen over een modderpad naar boven zeulen. Na een zware dag met veel hoogtemeters, viel dit niet mee in de regen! We waren blij toen we boven waren!!
De volgende dag werden we wakker van het geluid van de regen die op het dak kletterde. We hadden nog geen energie om met dit weer de spullen naar beneden te slepen en besloten een dag langer in dit hostel te blijven.


Gelukkig was het de dag erna droog en begonnen we vol goede moed aan de tocht richting Bocas del Toro. De goede moed was na een kilometer of 4 wel verdwenen, toen we bij een bergkam uitkwamen waar het vreselijk hard waaide. Het leek Patagonië wel! We kwamen zowel lopend als fietsend niet vooruit. Gelukkig kwam er na een tijdje een Amerikaans stel met een pick-up truck langs. We mochten met hen meerijden tot aan de pont naar Bocas del Toro (150 km). Daar waren we erg blij mee! 
Bocas del Toro is een eilandengroep in de Caribische Zee. Op Isla Colon ligt Bocas Town, de plaats met de meeste hotels. Hier zijn we een paar dagen gebleven en hebben we oud en nieuw gevierd.
Op de fiets zijn we naar Playa Bluff gereden, een lang goudgeel strand. Vanwege de onderstromen is de zee hier niet geschikt om te zwemmen. Voor surfers is het wel perfect door de hoge golven.
Bocas Town: houten huizen in veel kleuren, gebouwd in Caribische stijl.
Met een boottour hebben we de eilandengroep verkend: we hebben een paar dolfijnen gezien, gesnorkeld tussen mooi gekleurd koraal, luiaards en zeesterren gezien en zijn op een eiland met veel palmbomen en een wit strand geweest. 
Deze bomen groeien op een omgevallen boomstam.
Het hotel waar we slapen, is van een Nederlands stel. Alle gasten kregen op Oudjaarsavond oliebollen. Lekker!!!
In Bocas Town worden de supermarktjes gerund door Chinezen. Zij zorgden om 12 uur voor een langdurig vuurwerkspektakel. Een mooi begin van 2017!